O palácio foi construído, em meados do século XIX, pelo sultão Abdülmecit I. A fachada do palácio se estende ao longo de 600 metros na margem europeia do Bósforo.

É impressionante o amplo salão de recepção, com 56 colunas e uma imensa aranha de cristal com 750 lâmpadas e peso de quatro toneladas e meia. Em outra época, aves de todas partes do mundo eram levadas ao Pavilhão das Aves para deleite dos privilegiados residentes do palácio. Atatürk, o fundador da República Turca, morreu em Dolmabahçe, em 10 de novembro de 1938.